WOI vanop de eerste rij

Wie aan musical denkt, denkt meteen aan breed glimlachende acteurs die op de meest onverwachte momenten in zingen uitbarsten en hun melodieuze bekentenissen kracht bijzetten met galante danspasjes. Niet meteen een genre dat je associeert met oorlog dus. Toch ging Studio 100 de uitdaging aan om – niet toevallig in hét herdenkingsjaar – een musical te maken over de Eerste Wereldoorlog. En niet zomaar een musical, een ‘spektakelmusical’.

Komt dat zien

’14-18′ is gepromoot als een spektakelmusical. En hoewel er in de promotie van een evenement al eens wat overdreven wordt om toch maar zoveel mogelijk toeschouwers te lokken, houdt Studio 100 zijn belofte. ’14-18′ ís spektakel. Een rijdende publiekstribune, mobiele decorstukken die in enkele minuten worden omgetoverd van een veldhospitaal tot loopgraven, een ‘levend’ decor met wiegende klaprozen, paarden met koetsen die over de scène galopperen… Je hebt als toeschouwer soms echt het gevoel dat je terug in de tijd bent gekatapulteerd en de Eerste Wereldoorlog vanop de eerste rij meemaakt.

Maar het spektakel gaat wat ten koste van het verhaal. Dat wordt bijvoorbeeld heel duidelijk bij de decorwissels. De tribune en de decorstukken zijn mobiel, maar wissels vragen wel wat tijd. En het is door die trage overgangen dat het verhaal stokt en het ritme vertraagt. Van de ‘rijdende’ publiekstribune moet je je ook niet te veel voorstellen: het is een tribune die af en toe enkele meters naar voor en naar achter schuift. Wat best wel veel lawaai maakt, waardoor de acteurs minder verstaanbaar zijn.

Gebrek aan geloofwaardigheid

Het is nochtans een straffe cast. Studio 100 heeft zijn grote namen uit de kast gehaald: Jelle Cleymans neemt de hoofdrol voor zijn rekening, bijgestaan door Free Souffriau en Louis Talpe die zijn vrouw en beste vriend spelen. En ook andere BV’s staan op het podium: Jonas Van Geel, Bert Verbeke, Maaike Cafmeyer, Jo De Meyere en Peter Van de Velde. Die bekende namen doen ongetwijfeld hun werk bij de ticketverkoop, maar dragen niet altijd bij tot de geloofwaardigheid en authenticiteit van het verhaal.

Vooral Jelle Cleymans heeft moeite om zich na zijn rollen als Robin Hood en Jens in ‘Thuis’ in te leven als soldaat in oorlogsperiode. Dat Bert Verbeke – zijn collega uit de populaire soap op één – in de musical een van zijn beste vrienden is, houdt dat ‘Thuis’-gehalte zeker in het begin erg hoog. Dat de enorme zaal en de relatief grote afstand tot het publiek daartoe bijdraagt, zou me niet verbazen. De Nekkerhal is immers immens en in tegenstelling tot een cultuurcentrum of schouwburg waar het publiek doorgaans ‘verticaal’ voor de acteurs zit, is de publiekstribune tientallen meters diep. De acteurs lijken moeite te hebben om in de mensenmassa een houvast te vinden. De schermen waarop het publiek close-ups van de acteurs kan zien brengen weinig soelaas. Integendeel.

Maar het ligt niet alleen aan de acteurs dat het verhaal op de oppervlakte blijft zweven. Er is te weinig diepgang. De makers hebben in zo’n anderhalf uur 4 jaar oorlog willen vatten, mét alle mogelijke kleine verhaallijnen: de tol van de oorlog, het gemis op het thuisfront, vriendschap, desertie, liefde voor de vijand… Precies omdat er op een heel korte tijd enorm veel verteld moet worden, blijven de personages vlak en krijgen de acteurs niet de kans om hun personage (geloofwaardig) emotioneel te laten evolueren.

Geld waard?

Maar ’14-18′ is niet slecht. Ik vrees dat Studio 100 door de doorgedreven promotiecampagne gewoon (te) hoge verwachtingen heeft gecreëerd. Die hebben er bij mij in elk geval voor gezorgd dat ik een tikkeltje teleurgesteld de zaal ben uitgegaan. Ik had een ‘wauw-effect’ verwacht, maar dat is uitgebleven.

Hoe dan ook: ’14-18′ is en blijft een entertainende musical die heel wat in z’n mars heeft: spektakel, een knap decor, een straffe cast, mooie stemmen en muziek van Dirk Brossé, géén onbekende in de musicalwereld (hoewel de liedjesteksten heel vaak heel gekunsteld klinken)…Maar als je van plan bent om te gaan, zou ik je verwachtingen wat bijstellen. Dan kunnen ze alleen maar overtroffen worden.

’14-18′ gezien op 19 mei 2014 om 17u. De musical loopt nog zeker tot 13 juli 2014 in de Nekkerhal in Mechelen.

http://www.1418.nu/

Dit is de spot die je misschien al op tv hebt gezien:

En een filmpje met interviews met de makers van de musical vind je hier:

Een ticket voor ’14-18′ is allesbehalve goedkoop. Tickets kosten € 44,95 – € 54,95 en € 64,95, exclusief een tiental euro voor de reservatie en levering. En ook de parking kost je geld, tenzij je aan de overkant – gratis – op de parking van De Nekker of Utopolis gaat staan natuurlijk;-).

Of je met de auto of het openbaar vervoer gaat, je houdt er best rekening mee dat de voorstelling kan uitlopen. Er werden in totaal al drie voorstellingen door een ‘technische storing’ onderbroken, gedurende 10 tot 45 minuten…